Emma Watson’ın başrolünde oynadığı Beauty And The Beast, vizyona girmesine yalnızca günler kala Rusya’da krize yol açtı. Disney tarihindeki ilk eşcinsel karakteri bizlerle buluşturacak olması sebebiyle, filmin LGBT karşıtı politikalarıyla tepki çeken Rus Hükumeti tarafından yasaklanması gündemde.

İktidar partisi üyesi milletvekillerinden Vitaly Milonov, Kültür Bakanına bizzat yazdığı bir mektupla filmin yasaklanmasını talep etmiş bulunuyor. Milonov, “Çocukların böyle bir şeye maruz bırakılmasına izin veremeyiz. Bir çocuğun saflığına, bu denli hastalıklı bir propaganda ile zarar verilemez. Velilerden sayısız mektup aldık, halk böyle bir duruma sessiz kalmamızı kabul etmeyecektir.” diyerek bir cümlede işlenebilecek maksimum nefret suçu dalında yeni bir rekora imza attı.

Rusya, reşit olmayan bireylere eşcinsellik hakkında herhangi bir içerik sunulması 2013 yılından beri suç olarak tanımlıyor. Vladimir Putin tarafından imzalanan söz konusu yasal düzenleme, dünyanın dört bir yanında büyük yankı uyandırmıştı. Faşist ve çağı dışı olarak yorumlanan yaptırımlar sebebiyle, bugüne değin sayısız eylem gerçekleştirildi, birçok aktivist oldukça ağır hapis cezalarına çarptırıldı.
Filmin yönetmeni Bill Condon, kısa bir süre önce verdiği röportajda Beauty And The Beast‘in Disney tarihindeki ilk “açık bir şekilde eşcinsel” karaktere ev sahipliği yaptığını duyurmuştu. Condon, bir karakterin hemcinsine dair olan hislerini yansıtan bir sahnenin de bizleri beklendiğinin altını çizdi. Başta LGBT örgütleri olmak üzere, bu açıklamalar birçok sivil toplum kuruluşunun takdirini topladı bile.

Josh Gad‘ın canlandırdığı LeFou, filmin kötü adamı Gaston’un yardımcısı olarak karşımıza çıkıyor. LeFou, bir dediğini iki etmediği zalim efendisine, gizliden gizliye derin bir aşk beslemekte. Yapımın, 1991 tarihli orijinal versiyonunda da bulunan karakter, benzer temalar hissedilse de açık bir biçimde eşcinsel olarak betimlenmemişti.

Filmin başrolünü üstlenen Emma Watson, gündeminde sıkça cinsel kimlikleri de bulunduran bir aktivist. Birleşmiş Milletler dahilinde onursal elçilik sıfatına sahip olan Watson’ın, bu durum karşısında oldukça sert bir tutum alması bekleniyor.

An itibariyle, ellerine filmin bir kopyası geçmediği için herhangi bir çalışmada bulunamayan Rusya Federasyonu Kültür Bakanlığı, kendilerine materyalin ulaştırılmasıyla beraber denetleyici bir kurulun söz konusu hususla ilgileneceğini duyurdu.